Jour 343 : 9 Décembre

Je suis l’alpha et l’oméga, dit le Seigneur Dieu, celui qui est, qui était, et qui vient, le Tout Puissant.
(Apocalypse 1:8)

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Aujourd’hui Joël 1:1-3:21, Apocalypse 1:1-20, Psaumes 128:1-6 et Proverbes 29:18 en version Louis Segond.

Il est plus que probable que le prophète Joël ait écrit ce livre dans le milieu des années 800 avant Jésus-Christ, c’est-à-dire il y a bien longtemps. Il écrit à propos d’une vaste horde de sauterelles qui a envahi le pays et détruit les cultures et tout le reste, causant une grande famine. Et il utilise ce désastre naturel tel une toile de fond pour appeler les enfants d’Israël à la repentance. Comme dans la plupart des textes de la Bible, ceci les amène à un carrefour où ils vont devoir faire un choix. Ils peuvent revenir à Dieu et apprécier ses bénédictions et sa restauration, ou ils peuvent rejeter Dieu et affronter le jour du Seigneur, le jour du jugement de Dieu. Bien sûr, ce n’est jamais la volonté de Dieu que son peuple souffre de telles conséquences, aussi il l’appelle constamment à revenir à lui, comme il le fait aujourd’hui, comme il le fait encore maintenant. Nous le voyons à travers une des plus belles promesses de restauration et d’espoir de la Bible entière, prononcée par le prophète Joël.

Joël 1-3

1 La parole de l’Éternel qui fut adressée à Joël, fils de Pethuel.

Écoutez ceci, vieillards! Prêtez l’oreille, vous tous, habitants du pays! Rien de pareil est-il arrivé de votre temps, ou du temps de vos pères? Racontez-le à vos enfants, et que vos enfants le racontent à leurs enfants, et leurs enfants à la génération qui suivra! Ce qu’a laissé le gazam, la sauterelle l’a dévoré; ce qu’a laissé la sauterelle, le jélek l’a dévoré; ce qu’a laissé le jélek, le hasil l’a dévoré.

Réveillez-vous, ivrognes, et pleurez! Vous tous, buveurs de vin, gémissez, parce que le moût vous est enlevé de la bouche! Car un peuple est venu fondre sur mon pays, puissant et innombrable. Il a les dents d’un lion, les mâchoires d’une lionne. Il a dévasté ma vigne; Il a mis en morceaux mon figuier, il l’a dépouillé, abattu; Les rameaux de la vigne ont blanchi.

Lamente-toi, comme la vierge qui se revêt d’un sac pour pleurer l’ami de sa jeunesse! Offrandes et libations disparaissent de la maison de l’Éternel; les sacrificateurs, serviteurs de l’Éternel, sont dans le deuil. 10 Les champs sont ravagés, la terre est attristée; car les blés sont détruits, le moût est tari, l’huile est desséchée.

11 Les laboureurs sont consternés, les vignerons gémissent, à cause du froment et de l’orge, parce que la moisson des champs est perdue. 12 La vigne est confuse, le figuier languissant; le grenadier, le palmier, le pommier, tous les arbres des champs sont flétris… La joie a cessé parmi les fils de l’homme!

13 Sacrificateurs, ceignez-vous et pleurez! Lamentez-vous, serviteurs de l’autel! Venez, passez la nuit revêtus de sacs, serviteurs de mon Dieu! Car offrandes et libations ont disparu de la maison de votre Dieu. 14 Publiez un jeûne, une convocation solennelle! Assemblez les vieillards, tous les habitants du pays, dans la maison de l’Éternel, votre Dieu, et criez à l’Éternel!

15 Ah! quel jour! Car le jour de l’Éternel est proche: il vient comme un ravage du Tout Puissant.

16 La nourriture n’est-elle pas enlevée sous nos yeux? La joie et l’allégresse n’ont-elles pas disparu de la maison de notre Dieu? 17 Les semences ont séché sous les mottes; les greniers sont vides, les magasins sont en ruines, car il n’y a point de blé. 18 Comme les bêtes gémissent! Les troupeaux de boeufs sont consternés, parce qu’ils sont sans pâturage; et même les troupeaux de brebis sont en souffrance.

19 C’est vers toi que je crie, ô Éternel! Car le feu a dévoré les plaines du désert, et la flamme a brûlé tous les arbres des champs. 20 Les bêtes des champs crient aussi vers toi; car les torrents sont à sec, et le feu a dévoré les plaines du désert.

Joël 2

1 Sonnez de la trompette en Sion! Faites-la retentir sur ma montagne sainte!
Que tous les habitants du pays tremblent! Car le jour de l’Éternel vient, car il est proche, 2 Jour de ténèbres et d’obscurité, jour de nuées et de brouillards, il vient comme l’aurore se répand sur les montagnes. Voici un peuple nombreux et puissant, tel qu’il n’y en a jamais eu, et qu’il n’y en aura jamais dans la suite des âges.

Devant lui est un feu dévorant, et derrière lui une flamme brûlante; le pays était auparavant comme un jardin d’Éden, et depuis, c’est un désert affreux: rien ne lui échappe. A les voir, on dirait des chevaux, et ils courent comme des cavaliers. A les entendre, on dirait un bruit de chars sur le sommet des montagnes où ils bondissent, on dirait un pétillement de la flamme du feu, quand elle consume le chaume. C’est comme une armée puissante qui se prépare au combat.

Devant eux les peuples tremblent, tous les visages pâlissent. Ils s’élancent comme des guerriers, ils escaladent les murs comme des gens de guerre; chacun va son chemin, sans s’écarter de sa route. Ils ne pressent point les uns les autres, chacun garde son rang; ils se précipitent au travers des traits Sans arrêter leur marche. Ils se répandent dans la ville, courent sur les murailles, montent sur les maisons, entrent par les fenêtres comme un voleur.

10 Devant eux la terre tremble, les cieux sont ébranlés, le soleil et la lune s’obscurcissent, et les étoiles retirent leur éclat. 11 L’Éternel fait entendre sa voix devant son armée; car son camp est immense, et l’exécuteur de sa parole est puissant; car le jour de l’Éternel est grand, il est terrible: qui pourra le soutenir?

12 Maintenant encore, dit l’Éternel, revenez à moi de tout votre coeur, avec des jeûnes, avec des pleurs et des lamentations!

13 Déchirez vos coeurs et non vos vêtements, et revenez à l’Éternel, votre Dieu; car il est compatissant et miséricordieux, lent à la colère et riche en bonté, et il se repent des maux qu’il envoie. 14 Qui sait s’il ne reviendra pas et ne se repentira pas, et s’il ne laissera pas après lui la bénédiction, des offrandes et des libations pour l’Éternel, votre Dieu?

15 Sonnez de la trompette en Sion! Publiez un jeûne, une convocation solennelle! 16 Assemblez le peuple, formez une sainte réunion! Assemblez les vieillards, assemblez les enfants, même les nourrissons à la mamelle! Que l’époux sorte de sa demeure, et l’épouse de sa chambre! 17 Qu’entre le portique et l’autel pleurent les sacrificateurs, Serviteurs de l’Éternel, et qu’ils disent: Éternel, épargne ton peuple! Ne livre pas ton héritage à l’opprobre, aux railleries des nations! Pourquoi dirait-on parmi les peuples: où est leur Dieu?

18 L’Éternel est ému de jalousie pour son pays, et il épargne son peuple. 19 L’Éternel répond, il dit à son peuple:
Voici, je vous enverrai du blé, du moût et de l’huile, et vous en serez rassasiés; et je ne vous livrerai plus à l’opprobre parmi les nations.

20 J’éloignerai de vous l’ennemi du nord, Je le chasserai vers une terre aride et déserte, son avant-garde dans la mer orientale, son arrière-garde dans la mer occidentale; et son infection se répandra, sa puanteur s’élèvera dans les airs, parce qu’il a fait de grandes choses. 21 Terre, ne crains pas, sois dans l’allégresse et réjouis-toi, car l’Éternel fait de grandes choses! 22 Bêtes des champs, ne craignez pas, car les plaines du désert reverdiront, car les arbres porteront leurs fruits, le figuier et la vigne donneront leurs richesses. 23 Et vous, enfants de Sion, soyez dans l’allégresse et réjouissez-vous en l’Éternel, votre Dieu, car il vous donnera la pluie en son temps, il vous enverra la pluie de la première et de l’arrière-saison, comme autrefois. 24 Les aires se rempliront de blé, et les cuves regorgeront de moût et d’huile.

25 Je vous remplacerai les années qu’ont dévorées la sauterelle, le jélek, le hasil et le gazam, ma grande armée que j’avais envoyée contre vous. 26 Vous mangerez et vous vous rassasierez, et vous célébrerez le nom de l’Éternel, votre Dieu, qui aura fait pour vous des prodiges; et mon peuple ne sera plus jamais dans la confusion. 27 Et vous saurez que je suis au milieu d’Israël, que je suis l’Éternel, votre Dieu, et qu’il n’y en a point d’autre, et mon peuple ne sera plus jamais dans la confusion.

28 Après cela, je répandrai mon esprit sur toute chair; vos fils et vos filles prophétiseront, vos vieillards auront des songes, et vos jeunes gens des visions. 29 Même sur les serviteurs et sur les servantes, dans ces jours-là, je répandrai mon esprit. 30 Je ferai paraître des prodiges dans les cieux et sur la terre, du sang, du feu, et des colonnes de fumée; 31 le soleil se changera en ténèbres, et la lune en sang, avant l’arrivée du jour de l’Éternel, de ce jour grand et terrible. 32 Alors quiconque invoquera le nom de l’Éternel sera sauvé; le salut sera sur la montagne de Sion et à Jérusalem, comme a dit l’Éternel, et parmi les réchappés que l’Éternel appellera.

Joël 3

1 Car voici, en ces jours, en ce temps-là, quand je ramènerai les captifs de Juda et de Jérusalem, 2 je rassemblerai toutes les nations, et je les ferai descendre dans la vallée de Josaphat; là, j’entrerai en jugement avec elles, au sujet de mon peuple, d’Israël, mon héritage, qu’elles ont dispersé parmi les nations, et au sujet de mon pays qu’elles se sont partagé. Ils ont tiré mon peuple au sort; ils ont donné le jeune garçon pour une prostituée, ils ont vendu la jeune fille pour du vin, et ils ont bu.

Que me voulez-vous, Tyr et Sidon, et vous tous, districts des Philistins? Voulez-vous tirer vengeance de moi? Si vous voulez vous venger, je ferai bien vite retomber votre vengeance sur vos têtes. Vous avez pris mon argent mon or; et ce que j’avais de plus précieux et de plus beau, vous l’avez emporté dans vos temples. Vous avez vendu les enfants de Juda et de Jérusalem aux enfants de Javan, afin de les éloigner de leur territoire.
Voici, je les ferai revenir du lieu où vous les avez vendus, et je ferai retomber votre vengeance sur vos têtes. Je vendrai vos fils et vos filles aux enfants de Juda, et ils les vendront aux Sabéens, nation lointaine; car l’Éternel a parlé.

Publiez ces choses parmi les nations! Préparez la guerre! Réveillez les héros! Qu’ils s’approchent, qu’ils montent, tous les hommes de guerre! 10 De vos hoyaux forgez des épées, et de vos serpes des lances! Que le faible dise: Je suis fort! 11 Hâtez-vous et venez, vous toutes, nations d’alentour, et rassemblez-vous! Là, ô Éternel, fais descendre tes héros!

12 Que les nations se réveillent, et qu’elles montent vers la vallée de Josaphat! Car là je siégerai pour juger toutes les nations d’alentour. 13 Saisissez la faucille, car la moisson est mûre! Venez, foulez, car le pressoir est plein, Les cuves regorgent! Car grande est leur méchanceté, 14 c’est une multitude, une multitude, dans la vallée du jugement; car le jour de l’Éternel est proche, dans la vallée du jugement. 15 Le soleil et la lune s’obscurcissent, et les étoiles retirent leur éclat. 16 De Sion l’Éternel rugit, de Jérusalem il fait entendre sa voix; les cieux et la terre sont ébranlés. Mais l’Éternel est un refuge pour son peuple, un abri pour les enfants d’Israël.

17 Et vous saurez que je suis l’Éternel, votre Dieu, résidant à Sion, ma sainte montagne. Jérusalem sera sainte, et les étrangers n’y passeront plus.

18 En ce temps-là, le moût ruissellera des montagnes, le lait coulera des collines, et il y aura de l’eau dans tous les torrents de Juda; une source sortira aussi de la maison de l’Éternel, et arrosera la vallée de Sittim. 19 L’Égypte sera dévastée, Édom sera réduit en désert, à cause des violences contre les enfants de Juda, dont ils ont répandu le sang innocent dans leur pays. 20 Mais Juda sera toujours habité, et Jérusalem, de génération en génération. 21 Je vengerai leur sang que je n’ai point encore vengé, et L’Éternel résidera dans Sion.

Le livre de l’Apocalypse n’est en réalité pas un livre mais une lettre écrite par l’apôtre Jean quand il était exilé sur l’île de Patmos. Patmos est une île située au sud ouest d’Éphèse que les Romains utilisaient pour bannir les gens qui avaient commis des crimes contre Rome. Jean a bien sûr vécu la dernière partie de sa vie à Éphèse, puis a été condamné et envoyé à Patmos. Jean était un très vieil homme au moment où il écrit cette lettre destinée aux églises qui ont été établies pendant la période des voyages missionnaires de Paul, environ 50 ans plus tôt.

Le récit de l’Apocalypse est un des livres les plus controversés et mal compris de la Bible. Mais quelque soit l’école d’interprétation à laquelle vous adhérez, quand vous le distillez, il se présente comme un appel à la repentance et à un renouveau spirituel. C’est une lettre pour encourager les chrétiens et soutenir leur foi face à la tribulation et à l’épreuve. Et c’est une lettre de grand espoir parce qu’une fois encore, cela montre que notre Seigneur et Sauveur Jésus est, en fait, tout puissant et qu’à la fin, il demeure victorieux. Et nous demeurons victorieux à travers lui et en lui.

Apocalypse 1

1 Révélation de Jésus Christ, que Dieu lui a donnée pour montrer à ses serviteurs les choses qui doivent arriver bientôt, et qu’il a fait connaître, par l’envoi de son ange, à son serviteur Jean, lequel a attesté la parole de Dieu et le témoignage de Jésus Christ, tout ce qu’il a vu. Heureux celui qui lit et ceux qui entendent les paroles de la prophétie, et qui gardent les choses qui y sont écrites! Car le temps est proche.

Jean aux sept Églises qui sont en Asie: que la grâce et la paix vous soient données de la part de celui qui est, qui était, et qui vient, et de la part des sept esprits qui sont devant son trône, et de la part de Jésus Christ, le témoin fidèle, le premier-né des morts, et le prince des rois de la terre! A celui qui nous aime, qui nous a délivrés de nos péchés par son sang, et qui a fait de nous un royaume, des sacrificateurs pour Dieu son Père, à lui soient la gloire et la puissance, aux siècles des siècles! Amen!

Voici, il vient avec les nuées. Et tout oeil le verra, même ceux qui l’ont percé; et toutes les tribus de la terre se lamenteront à cause de lui. Oui. Amen! Je suis l’alpha et l’oméga, dit le Seigneur Dieu, celui qui est, qui était, et qui vient, le Tout Puissant.

Moi Jean, votre frère, et qui ai part avec vous à la tribulation et au royaume et à la persévérance en Jésus, j’étais dans l’île appelée Patmos, à cause de la parole de Dieu et du témoignage de Jésus. 10 Je fus ravi en esprit au jour du Seigneur, et j’entendis derrière moi une voix forte, comme le son d’une trompette, 11 qui disait: Ce que tu vois, écris-le dans un livre, et envoie-le aux sept Églises, à Éphèse, à Smyrne, à Pergame, à Thyatire, à Sardes, à Philadelphie, et à Laodicée.
12 Je me retournai pour connaître quelle était la voix qui me parlait. Et, après m’être retourné, je vis sept chandeliers d’or, 13 et, au milieu des sept chandeliers, quelqu’un qui ressemblait à un fils d’homme, vêtu d’une longue robe, et ayant une ceinture d’or sur la poitrine. 14 Sa tête et ses cheveux étaient blancs comme de la laine blanche, comme de la neige; ses yeux étaient comme une flamme de feu; 15 ses pieds étaient semblables à de l’airain ardent, comme s’il eût été embrasé dans une fournaise; et sa voix était comme le bruit de grandes eaux. 16 Il avait dans sa main droite sept étoiles. De sa bouche sortait une épée aiguë, à deux tranchants; et son visage était comme le soleil lorsqu’il brille dans sa force.
17 Quand je le vis, je tombai à ses pieds comme mort. Il posa sur moi sa main droite en disant: Ne crains point! 18 Je suis le premier et le dernier, et le vivant. J’étais mort; et voici, je suis vivant aux siècles des siècles. Je tiens les clefs de la mort et du séjour des morts.
19 Écris donc les choses que tu as vues, et celles qui sont, et celles qui doivent arriver après elles, 20 le mystère des sept étoiles que tu as vues dans ma main droite, et des sept chandeliers d’or. Les sept étoiles sont les anges des sept Églises, et les sept chandeliers sont les sept Églises.

Psaumes 128

1 Cantique des degrés. Heureux tout homme qui craint l’Éternel, qui marche dans ses voies!
Tu jouis alors du travail de tes mains, tu es heureux, tu prospères.
Ta femme est comme une vigne féconde dans l’intérieur de ta maison; tes fils sont comme des plants d’olivier, autour de ta table.
C’est ainsi qu’est béni l’homme qui craint l’Éternel.

L’Éternel te bénira de Sion, et tu verras le bonheur de Jérusalem tous les jours de ta vie;
Tu verras les fils de tes fils. Que la paix soit sur Israël!

Proverbes 29:18

18 Quand il n’y a pas de révélation, le peuple est sans frein; heureux s’il observe la loi!

Le livre de Joël nous donne un exemple incroyable de restauration qui vient de Dieu et de renouveau dans la vie de Son peuple. Dieu a dit aux Israélites : « Je vous remplacerai les années qu’ont dévorées les sauterelles. . . Vous mangerez et vous vous rassasierez, et vous célébrerez le nom de l’Éternel, votre Dieu » (Joël 2.25-26). Pourquoi Dieu a-t-il étendu Sa faveur à Son peuple alors qu’il méritait Son jugement ? La repentance, la vraie repentance. Dieu a dit au peuple : « Déchirez votre cœur et non vos vêtements » (Joël 2.13). Comme les Israélites, il est important pour nous tous de nous rappeler que la repentance n’est pas un « nettoyage » pour sauver les apparences, mais c’est se détourner du péché et se tourner vers la source de notre rédemption.

Ces remarques sont issues du livre PASSAGES BIBLE, publié par Zondervan avec Daily Audio Bible, et traduites en français par nos soins.

Texte biblique de la Bible Louis Segond.  Domaine public.