Jour 75: 16 Mars

«Gloire à Dieu dans les lieux très hauts, paix sur la terre et bienveillance parmi les hommes!»

(Luc 2:14)

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Aujourd’hui : Nombres 24:1-25:18; Luc 2:1-35; Psaumes 59:1-17 et Proverbes 11:14 en version Segond 21.

Nombres 24-25

Balaam vit qu’il plaisait à l’Eternel de bénir Israël et il n’alla pas, comme les autres fois, à la rencontre de pratiques magiques. En revanche, il se tourna du côté du désert. En levant les yeux, Balaam vit Israël qui campait par tribus. Alors l’Esprit de Dieu fut sur lui. Balaam prononça son oracle: «Déclaration de Balaam, fils de Beor, déclaration de l’homme qui a l’œil ouvert, déclaration de celui qui entend les paroles de Dieu, de celui qui discerne la vision du Tout-Puissant, de celui qui se prosterne et dont les yeux s’ouvrent.

»Qu’elles sont belles, tes tentes, Jacob, tes habitations, Israël! Elles s’étendent comme des vallées, comme des jardins près d’un fleuve, comme des aloès que l’Eternel a plantés, comme des cèdres le long de l’eau.

»L’eau déborde de ses seaux et sa semence est abondamment arrosée. Son roi s’élève au-dessus d’Agag et son royaume devient puissant. Dieu l’a fait sortir d’Egypte, il possède la force du buffle. Il dévore les nations qui l’attaquent, il brise leurs os et les abat de ses flèches.

»Il plie les genoux, il se couche comme un lion, comme une lionne: qui le fera se lever? Béni soit celui qui te bénira et maudit soit celui qui te maudira!»

10 La colère de Balak s’enflamma contre Balaam. Il frappa des mains et dit à Balaam: «C’est pour maudire mes ennemis que je t’ai appelé et voici que tu les as bénis déjà trois fois. 11 Fuis maintenant, va-t’en chez toi! J’avais dit que je te rendrais des honneurs, mais l’Eternel t’empêche de les recevoir.» 12 Balaam répondit à Balak: «Eh! N’ai-je pas dit aux messagers que tu m’as envoyés: 13 ‘Même si Balak me donnait sa maison pleine d’argent et d’or, je ne pourrais faire de moi-même ni bien ni mal qui enfreigne l’ordre de l’Eternel. Je répéterai ce que dira l’Eternel’? 14 Maintenant, je retourne vers mon peuple. Viens, je vais t’annoncer ce que ce peuple fera au tien dans l’avenir.»

15 Balaam prononça son oracle: «Déclaration de Balaam, fils de Beor, déclaration de l’homme qui a l’œil ouvert, 16 déclaration de celui qui entend les paroles de Dieu, de celui qui possède la connaissance du Très-Haut, de celui qui discerne la vision du Tout-Puissant, de celui qui se prosterne et dont les yeux s’ouvrent.

17 »Je le vois, mais non pour maintenant, je le contemple, mais non de près: un astre sort de Jacob, un sceptre s’élève d’Israël. Il transperce les flancs de Moab et renverse tous les descendants de Seth. 18 Il se rend maître d’Edom, il se rend maître de Séir, ses ennemis. Israël manifeste sa force. 19 Celui qui sort de Jacob règne en souverain, il fait mourir ceux qui s’échappent des villes.»

20 Balaam vit Amalek et il prononça son oracle: «Amalek est la première des nations, mais un jour il sera détruit.»

21 Balaam vit les Kéniens et il prononça son oracle: «Ton habitation est solide et ton nid est posé sur le rocher, 22 mais le Kénien sera chassé quand l’Assyrien t’emmènera prisonnier.»

23 Balaam prononça son oracle: «Quel malheur! Qui survivra lorsque Dieu aura établi l’Assyrien? 24 Mais des bateaux viendront de Kittim: ils humilieront l’Assyrien, ils humilieront l’Hébreu et lui aussi sera détruit.»

25 Balaam se leva, partit et retourna chez lui. Balak s’en alla aussi de son côté.

Chapitre 25

Idolâtrie dans les plaines de Moab

Israël était installé à Sittim. Le peuple commença alors à se livrer à la débauche avec les femmes moabites. Elles invitèrent le peuple aux sacrifices en l’honneur de leurs dieux et le peuple mangea et se prosterna devant leurs dieux. Israël s’attacha au dieu Baal-Peor et la colère de l’Eternel s’enflamma contre Israël. L’Eternel dit à Moïse: «Rassemble tous les chefs du peuple et fais pendre les coupables devant l’Eternel en face du soleil, afin que la colère ardente de l’Eternel se détourne d’Israël.» Moïse dit aux juges d’Israël: «Que chacun de vous tue ceux des siens qui se sont attachés à Baal-Peor.»

Un Israélite vint amener une Madianite vers ses frères, sous les yeux de Moïse et de toute l’assemblée des Israélites, alors qu’ils étaient en train de pleurer à l’entrée de la tente de la rencontre. A cette vue, Phinées, fils d’Eléazar et petit-fils du prêtre Aaron, se leva au milieu de l’assemblée et prit une lance dans sa main. Il suivit l’homme d’Israël dans sa tente et il les transperça tous les deux, l’homme d’Israël puis la femme, dans le bas-ventre. Le fléau s’arrêta alors parmi les Israélites. Il y eut 24’000 morts suite à ce fléau.

10 L’Eternel dit à Moïse: 11 «Phinées, fils d’Eléazar et petit-fils du prêtre Aaron, a détourné ma fureur des Israélites, parce qu’il a été animé de mon zèle au milieu d’eux. Ainsi je n’ai pas, dans ma colère, détruit les Israélites. 12 C’est pourquoi tu diras que je conclus une alliance de paix avec lui. 13 Cette alliance, conclue avec lui et avec sa descendance après lui, lui assure pour toujours la fonction de prêtre, parce qu’il a été zélé pour son Dieu et qu’il a fait l’expiation pour les Israélites.»

14 L’Israélite qui fut tué avec la Madianite s’appelait Zimri. Il était fils de Salu et chef de famille des Siméonites. 15 La femme madianite qui fut tuée s’appelait Cozbi. Elle était la fille de Tsur, un chef de peuplades issues d’une famille madianite.

16 L’Eternel dit à Moïse: 17 «Traite les Madianites en ennemis et tuez-les. 18 En effet, ils se sont montrés vos ennemis en vous séduisant par leurs ruses dans les affaires de Peor et de Cozbi, la fille d’un chef madianite, leur sœur, tuée le jour du fléau qui a surgi à l’occasion de Peor.»

Luc 2:1-35

Naissance de Jésus à Bethléhem

A cette époque-là parut un édit de l’empereur Auguste qui ordonnait le recensement de tout l’Empire. Ce premier recensement eut lieu pendant que Quirinius était gouverneur de Syrie. Tous allaient se faire inscrire, chacun dans sa ville d’origine.

Joseph aussi monta de la Galilée, de la ville de Nazareth, pour se rendre en Judée dans la ville de David, appelée Bethléhem, parce qu’il était de la famille et de la lignée de David. Il y alla pour se faire inscrire avec sa femme Marie qui était enceinte. Pendant qu’ils étaient là, le moment où Marie devait accoucher arriva, et elle mit au monde son fils premier-né. Elle l’enveloppa de langes et le coucha dans une mangeoire parce qu’il n’y avait pas de place pour eux dans la salle des hôtes.

Il y avait dans la même région des bergers qui passaient la nuit dans les champs pour y garder leur troupeau. Un ange du Seigneur leur apparut et la gloire du Seigneur resplendit autour d’eux. Ils furent saisis d’une grande frayeur. 10 Mais l’ange leur dit: «N’ayez pas peur, car je vous annonce une bonne nouvelle qui sera une source de grande joie pour tout le peuple: 11 aujourd’hui, dans la ville de David, il vous est né un Sauveur qui est le Messie, le Seigneur. 12 Voici à quel signe vous le reconnaîtrez: vous trouverez un nouveau-né enveloppé de langes et couché dans une mangeoire.» 13 Et tout à coup une foule d’anges de l’armée céleste se joignit à l’ange. Ils adressaient des louanges à Dieu et disaient: 14 «Gloire à Dieu dans les lieux très hauts, paix sur la terre et bienveillance parmi les hommes!»

15 Lorsque les anges les eurent quittés pour retourner au ciel, les bergers se dirent les uns aux autres: «Allons jusqu’à Bethléhem pour voir ce qui est arrivé, ce que le Seigneur nous a fait connaître.» 16 Ils se dépêchèrent d’y aller et ils trouvèrent Marie et Joseph, ainsi que le nouveau-né couché dans la mangeoire. 17 Après l’avoir vu, ils racontèrent ce qui leur avait été dit au sujet de ce petit enfant. 18 Tous ceux qui entendirent les bergers furent étonnés de ce qu’ils leur disaient. 19 Marie gardait le souvenir de tout cela et le méditait dans son cœur. 20 Puis les bergers repartirent en célébrant la gloire de Dieu et en lui adressant des louanges à cause de tout ce qu’ils avaient entendu et vu et qui était conforme à ce qui leur avait été annoncé.

Jésus présenté dans le temple

21 Huit jours plus tard, ce fut le moment de circoncire l’enfant; on lui donna le nom de Jésus, nom que l’ange avait indiqué avant sa conception. 22 Quand la période de leur purification prit fin, conformément à la loi de Moïse, Joseph et Marie l’amenèrent à Jérusalem pour le présenter au Seigneur 23 – suivant ce qui est écrit dans la loi du Seigneur: Tout mâle premier-né sera consacré au Seigneur – 24 et pour offrir en sacrifice un couple de tourterelles ou deux jeunes pigeons, comme cela est prescrit dans la loi du Seigneur.

25 Or il y avait à Jérusalem un homme appelé Siméon. Cet homme était juste et pieux, il attendait la consolation d’Israël et l’Esprit saint était sur lui. 26 Le Saint-Esprit lui avait révélé qu’il ne mourrait pas avant d’avoir vu le Messie du Seigneur. 27 Il vint au temple, poussé par l’Esprit. Et quand les parents amenèrent le petit enfant Jésus pour accomplir à son sujet ce que prescrivait la loi, 28 il le prit dans ses bras, bénit Dieu et dit:

29 «Maintenant, Seigneur, tu laisses ton serviteur

s’en aller en paix, conformément à ta promesse,

30 car mes yeux ont vu ton salut,

31 salut que tu as préparé devant tous les peuples,

32 lumière pour éclairer les nations

et gloire d’Israël, ton peuple.»

33 Joseph et la mère [de Jésus] étaient émerveillés de ce qu’on disait de lui. 34 Siméon les bénit et dit à Marie, sa mère: «Cet enfant est destiné à amener la chute et le relèvement de beaucoup en Israël et à devenir un signe qui provoquera la contradiction. 35 Toi-même, une épée te transpercera l’âme. Ainsi, les pensées de beaucoup de cœurs seront révélées.»

Psaumes 59 

Prière pour le jugement des impies

Au chef de chœur, sur la mélodie de «Ne détruis pas». Hymne de David, lorsque Saül envoya cerner sa maison pour le faire mourir.

Mon Dieu, délivre-moi de mes ennemis,

protège-moi contre mes adversaires!

Délivre-moi de ceux qui commettent l’injustice

et sauve-moi des hommes sanguinaires,

car les voici aux aguets pour m’enlever la vie.

Des hommes puissants complotent contre moi

sans que je sois coupable, sans que j’aie péché, Eternel!

Malgré mon innocence ils accourent, prêts à m’attaquer.

Réveille-toi, viens vers moi et regarde!

Toi, Eternel, Dieu de l’univers, Dieu d’Israël,

lève-toi pour corriger toutes les nations,

ne fais grâce à aucun de ces traîtres impies!  Pause.

Ils reviennent chaque soir, ils hurlent comme des chiens,

ils font le tour de la ville.

De leur bouche ils font jaillir l’injure,

leurs paroles sont des épées.

Ils disent: «Qui est-ce qui entend?»

Mais toi, Eternel, tu te ris d’eux,

tu te moques de toutes les nations.

10 Toi qui es ma force, c’est en toi que j’espère,

car Dieu est ma forteresse.

11 Mon Dieu m’accueille dans sa bonté,

Dieu me fait contempler mes adversaires.

12 Ne les tue pas, sinon mon peuple les oublierait;

fais-les trembler par ta puissance et jette-les à bas,

Seigneur, notre bouclier!

13 Leur bouche pèche à chaque parole de leurs lèvres:

qu’ils soient pris dans leur propre orgueil!

Ils ne profèrent que malédictions et mensonges:

14 détruis-les, dans ta fureur, détruis-les, et qu’ils n’existent plus!

Qu’on sache que Dieu règne sur Jacob

jusqu’aux extrémités de la terre!  Pause.

15 Ils reviennent chaque soir, ils hurlent comme des chiens,

ils font le tour de la ville.

16 Ils errent çà et là, cherchant leur nourriture,

et ils passent la nuit sans être rassasiés.

17 Quant à moi, je chanterai ta force,

dès le matin je célébrerai ta bonté,

car tu es pour moi une forteresse,

un refuge quand je suis dans la détresse.

18 Toi qui es ma force, c’est pour toi que je veux chanter,

car Dieu, mon Dieu si bon, est ma forteresse.

Proverbes 11:14

14 En l’absence de directives, le peuple tombe;

le salut réside dans un grand nombre de conseillers.

Méditez sur le Psaume 59 et mémoriser le verset 18: “Quant à moi, je chanterai ta force, dès le matin je célébrerai ta bonté, car tu es pour moi une forteresse, un refuge quand je suis dans la détresse.”

Texte biblique de la Bible Version Segond 21
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