Jour 248: 5 Septembre

Vanité des vanités, dit l’Ecclésiaste, tout est vanité.
(Ecclésiaste 12:10)

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Aujourd’hui : Ecclésiaste 10:1-12:14; 2 Corinthiens 8:1-15; Psaumes 49:1-21 et Proverbes 22:20-21 en version Nouvelle Edition de Genève.

Ecclésiaste 10-12

Réflexions sur la folie

1 Les mouches mortes infectent et font fermenter l’huile du parfumeur; un peu de folie l’emporte sur la sagesse et sur la gloire.

Le cœur du sage est à sa droite, et le cœur de l’insensé à sa gauche.

Quand l’insensé marche dans un chemin, le sens lui manque, et il dit de chacun: Voilà un fou!

Si l’esprit de celui qui domine s’élève contre toi, ne quitte point ta place; car le calme prévient de grands péchés.

Il est un mal que j’ai vu sous le soleil, comme une erreur provenant de celui qui gouverne: la folie occupe des postes très élevés, et des riches sont assis dans l’abaissement.

J’ai vu des esclaves sur des chevaux, et des princes marchant sur terre comme des esclaves.

Celui qui creuse une fosse y tombera, et celui qui renverse une muraille sera mordu par un serpent.

Celui qui remue des pierres en sera blessé, et celui qui fend du bois en éprouvera du danger.

10 S’il a émoussé le fer, et s’il n’en a pas aiguisé le tranchant, il devra redoubler de force; mais la sagesse a l’avantage du succès.

11 Si le serpent mord faute d’enchantement, il n’y a point d’avantage pour l’enchanteur.

12 Les paroles de la bouche du sage sont pleines de grâce; mais les lèvres de l’insensé causent sa perte.

13 Le commencement des paroles de sa bouche est folie, et la fin de son discours est une méchante folie.

14 L’insensé multiplie les paroles. L’homme ne sait point ce qui arrivera, et qui lui dira ce qui sera après lui?

15 Le travail de l’insensé le fatigue, parce qu’il ne sait pas aller à la ville.

16 Malheur à toi, pays dont le roi est un enfant, et dont les princes mangent dès le matin!

17 Heureux toi, pays dont le roi est de race illustre, et dont les princes mangent au temps convenable, pour soutenir leurs forces, et non pour se livrer à la boisson!

18 Quand les mains sont paresseuses, la charpente s’affaisse; et quand les mains sont lâches, la maison a des gouttières.

19 On fait des repas pour se divertir, le vin rend la vie joyeuse, et l’argent répond à tout.

20 Ne maudis pas le roi, même dans ta pensée, et ne maudis pas le riche dans la chambre où tu couches; car l’oiseau du ciel emporterait ta voix, l’animal ailé publierait tes paroles.

Chapitre 11

Activité saine et réjouissance

1 Jette ton pain à la surface des eaux, car avec le temps tu le retrouveras; donnes-en une part à sept et même à huit, car tu ne sais pas quel malheur peut arriver sur la terre.

Quand les nuages sont pleins de pluie, ils la répandent sur la terre; et si un arbre tombe, au midi ou au nord, il reste à la place où il est tombé.

Celui qui observe le vent ne sèmera point, et celui qui regarde les nuages ne moissonnera point.

Comme tu ne sais pas quel est le chemin du vent, ni comment se forment les os dans le ventre de la femme enceinte, tu ne connais pas non plus l’œuvre de Dieu qui fait tout.

Dès le matin sème ta semence, et le soir ne laisse pas reposer ta main; car tu ne sais point ce qui réussira, ceci ou cela, ou si l’un et l’autre sont également bons.

La lumière est douce, et il est agréable aux yeux de voir le soleil.

Si donc un homme vit beaucoup d’années, qu’il se réjouisse pendant toutes ces années, et qu’il pense aux jours de ténèbres qui seront nombreux; tout ce qui arrivera est vanité.

Chapitre 12

Le temps favorable pour rechercher Dieu

1 Jeune homme, réjouis-toi dans ta jeunesse, livre ton cœur à la joie pendant les jours de ta jeunesse, marche dans les voies de ton cœur et selon les regards de tes yeux; mais sache que pour tout cela Dieu t’appellera en jugement.

Bannis de ton cœur le chagrin, et éloigne le mal de ton corps; car la jeunesse et l’aurore sont vanité.

Mais souviens-toi de ton créateur pendant les jours de ta jeunesse, avant que les jours mauvais arrivent et que les années s’approchent où tu diras: Je n’y prends point de plaisir; avant que s’obscurcissent le soleil et la lumière, la lune et les étoiles, et que les nuages reviennent après la pluie, temps où les gardiens de la maison tremblent, où les hommes forts se courbent, où celles qui moulent s’arrêtent parce qu’elles sont diminuées, où ceux qui regardent par les fenêtres sont obscurcis, où les deux battants de la porte se ferment sur la rue quand s’abaisse le bruit de la meule, où l’on se lève au chant de l’oiseau, où s’affaiblissent toutes les filles du chant,coù l’on redoute ce qui est élevé, où l’on a des terreurs en chemin, où l’amandier fleurit, où la sauterelle devient pesante, et où la câpre n’a plus d’effet, car l’homme s’en va vers sa demeure éternelle, et les pleureurs parcourent les rues; avant que le cordon d’argent se détache, que le vase d’or se brise, que le seau se rompe sur la source, et que la roue se casse sur la citerne; avant que la poussière retourne à la terre, comme elle y était, et que l’esprit retourne à Dieu qui l’a donné.

10 Vanité des vanités, dit l’Ecclésiaste, tout est vanité.

Crainte de Dieu et obéissance

11 Outre que l’Ecclésiaste fut un sage, il a encore enseigné la science au peuple, et il a examiné, sondé, mis en ordre un grand nombre de sentences.

12 L’Ecclésiaste s’est efforcé de trouver des paroles agréables; et ce qui a été écrit avec droiture, ce sont des paroles de vérité.

13 Les paroles des sages sont comme des aiguillons; et, rassemblées en un recueil, elles sont comme des clous plantés; elles sont données par un seul maître.

14 Du reste, mon fils, tire instruction de ces choses; on ne finirait pas, si l’on voulait faire un grand nombre de livres, et beaucoup d’étude est une fatigue pour le corps.

15 Ecoutons la fin du discours: Crains Dieu et observe ses commandements. C’est là ce que doit faire tout homme.

16 Car Dieu amènera toute œuvre en jugement, au sujet de tout ce qui est caché, soit bien, soit mal.

2 Corinthiens 8:1-15

Instructions sur la collecte

1 Nous vous faisons connaître, frères, la grâce de Dieu qui s’est manifestée dans les Eglises de la Macédoine.

A travers la grande épreuve de leurs afflictions, leur joie débordante et leur pauvreté profonde ont produit avec abondance de riches libéralités de leur part.

Ils ont, je l’atteste, donné volontairement selon leurs moyens, et même au-delà de leurs moyens, nous demandant avec de grandes instances la grâce de prendre part à l’assistance destinée aux saints.

Et non seulement ils ont contribué comme nous l’espérions, mais ils se sont d’abord donnés eux-mêmes au Seigneur, puis à nous, par la volonté de Dieu.

Nous avons donc engagé Tite à achever chez vous cette œuvre de bienfaisance, comme il l’avait commencée.

De même que vous excellez en toutes choses, en foi, en parole, en connaissance, en zèle à tous égards, et dans votre amour pour nous, faites en sorte d’exceller aussi dans cette œuvre de bienfaisance.

Je ne dis pas cela pour donner un ordre, mais pour éprouver, par l’exemple du zèle des autres, la sincérité de votre amour.

Car vous connaissez la grâce de notre Seigneur Jésus-Christ, qui pour vous s’est fait pauvre, de riche qu’il était, afin que par sa pauvreté vous soyez enrichis.

10 C’est un avis que je donne là-dessus, car cela vous convient, à vous qui non seulement avez commencé à agir, mais qui en avez eu la volonté dès l’année dernière.

11 Achevez donc maintenant d’agir, afin que l’accomplissement selon vos moyens réponde à l’empressement que vous avez mis à vouloir.

12 La bonne volonté, quand elle existe, est agréable en raison de ce qu’elle peut avoir à sa disposition, et non de ce qu’elle n’a pas.

13 Car il s’agit, non de vous exposer à la détresse pour soulager les autres, mais de suivre une règle d’égalité: dans la circonstance présente votre superflu pourvoira à leurs besoins, 14 afin que leur superflu pourvoie pareillement aux vôtres, en sorte qu’il y ait égalité, 15 selon qu’il est écrit: Celui qui avait ramassé beaucoup n’avait rien de trop, et celui qui avait ramassé peu n’en manquait pas.

Psaumes 49

Futilité des richesses

1 Au chef des chantres. Des fils de Koré. Psaume.

Ecoutez ceci, vous tous, peuples,

Prêtez l’oreille, vous tous, habitants du monde,

Petits et grands,

Riches et pauvres!

Ma bouche va faire entendre des paroles sages,

Et mon cœur a des pensées pleines de sens.

Je prête l’oreille aux sentences qui me sont inspirées,

J’ouvre mon chant au son de la harpe.

Pourquoi craindrais-je aux jours du malheur,

Lorsque l’iniquité de mes adversaires m’enveloppe?

Ils ont confiance en leurs biens,

Et se glorifient de leur grande richesse.

Ils ne peuvent se racheter l’un l’autre,

Ni donner à Dieu le prix du rachat.

Le rachat de leur âme est cher,

Et n’aura jamais lieu;

10 Ils ne vivront pas toujours,

Ils n’éviteront pas la vue de la fosse.

11 Car ils la verront: les sages meurent,

L’insensé et le stupide périssent également,

Et ils laissent à d’autres leurs biens.

12 Ils s’imaginent que leurs maisons seront éternelles,

Que leurs demeures subsisteront d’âge en âge,

Eux dont les noms sont honorés sur la terre.

13 Mais l’homme qui est en honneur n’a point de durée,

Il est semblable aux bêtes que l’on égorge.

14 Telle est leur voie, leur folie,

Et ceux qui les suivent se plaisent à leurs discours. – Pause.

15 Comme un troupeau, ils sont mis dans le séjour des morts,

La mort en fait sa pâture;

Et bientôt les hommes droits les foulent aux pieds,

Leur beauté s’évanouit, le séjour des morts est leur demeure.

16 Mais Dieu sauvera mon âme du séjour des morts,

Car il me prendra sous sa protection. – Pause.

17 Ne sois pas dans la crainte parce qu’un homme s’enrichit,

Parce que les trésors de sa maison se multiplient;

18 Car il n’emporte rien en mourant,

Ses trésors ne descendent point après lui.

19 Il aura beau s’estimer heureux pendant sa vie,

On aura beau te louer des jouissances que tu te donnes,

20 Tu iras néanmoins au séjour de tes pères,

Qui jamais ne reverront la lumière.

21 L’homme qui est en honneur, et qui n’a pas d’intelligence,

Est semblable aux bêtes que l’on égorge.

Proverbes 22:20-21

20 N’ai-je pas déjà pour toi mis par écrit

Des conseils et des réflexions,

21 Pour t’enseigner des choses sûres, des paroles vraies,

Afin que tu répondes par des paroles vraies à celui qui t’envoie?

Nous avons lu, aujourd’hui, les derniers chapitres du livre de l’Ecclésiaste qui citent certaines sages paroles d’adieu de Salomon. Après avoir consacré sa vie entière à la poursuite de la sagesse et après avoir connu d’innombrables plaisirs, réalisations et richesses, voilà ce que Salomon voulait que nous sachions par dessus tout : “Crains Dieu et observe ses commandements. C’est là ce que doit faire tout homme” (Ecclésiaste 12:13). Prenez le temps de réfléchir sur ce verset et de la manière dont vous respectez ce devoir dans votre vie.

Ces remarques sont issues du livre PASSAGES BIBLE, publié par Zondervan avec Daily Audio Bible, et traduites en français par nos soins.

Texte biblique de la Nouvelle Edition de Genève
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