Jour 116: 26 avril

Venez et prosternons-nous, ployons les genoux devant l’Eternel qui nous a créés.
 Il est notre Dieu, nous sommes le peuple de son pâturage, le troupeau que sa main conduit.
(Psaumes 95:6-7)

Aujourd’hui : Juges 6:1-40; Luc 22:54-23:12; Psaumes 95:1-96:13 et Proverbes 14:5-6 en version La Bible du Semeur.

Juges 6

L’oppression des Madianites

1  Les Israélites firent de nouveau ce que l’Eternel considère comme mal, de sorte que l’Eternel les livra au pouvoir des Madianites pendant sept ans.

L’oppression des Madianites fut si dure que les Israélites s’aménagèrent des abris dans les cavernes, les grottes et les endroits escarpés des montagnes.

Chaque fois que les Israélites avaient ensemencé leurs champs, les Madianites venaient les attaquer avec les Amalécites et d’autres tribus nomades de l’Orient.

Ils établissaient leur campement dans le pays et détruisaient les récoltes jusqu’aux abords de Gaza. Ils ne laissaient aux Israélites ni vivres, ni moutons, ni bœufs, ni ânes.

En effet, ils arrivaient en grand nombre, comme des sauterelles, avec leurs troupeaux et leurs tentes. Eux et leurs chameaux étaient innombrables, et ils envahissaient le pays pour le ravager.

Les Israélites furent réduits à une grande misère par les Madianites et ils implorèrent l’Eternel.

Lorsque les Israélites implorèrent l’Eternel à cause des Madianites, il leur envoya un prophète qui leur dit:

—Voici ce que déclare l’Eternel, le Dieu d’Israël: «C’est moi qui vous ai fait sortir d’Egypte, de ce pays où vous étiez réduits à l’esclavage.

Je vous ai délivrés des Egyptiens et de tous ceux qui vous opprimaient: je les ai chassés devant vous et je vous ai donné leur pays.

10 Je vous ai dit: Je suis l’Eternel votre Dieu; ne vénérez pas les dieux des Amoréens dont vous habitez le pays. Mais vous ne m’avez pas écouté.»

Gédéon

11 L’ange de l’Eternel vint s’asseoir sous le chêne qui se trouvait à Ophra dans la propriété de Joas, un homme de la famille d’Abiézer. Gédéon, un fils de Joas, était en train de battre le blé dans le pressoir à raisin pour le cacher des Madianites.

12 L’ange de l’Eternel lui apparut et dit:

—L’Eternel est avec toi, vaillant guerrier!

13 Gédéon lui répondit:

—De grâce, mon seigneur, si l’Eternel est avec nous, pourquoi tant de malheurs s’abattent-ils sur nous? Où sont donc tous ces prodiges que nos pères nous ont racontés en nous disant que l’Eternel nous a fait sortir d’Egypte? En réalité, l’Eternel nous a abandonnés et nous a livrés au pouvoir des Madianites.

14 Alors l’Eternel se tourna vers lui et dit:

—Va avec cette force que tu as, et délivre Israël des Madianites. N’est-ce pas moi qui t’envoie?

15 Mais Gédéon répliqua:

—De grâce, mon Seigneur! Avec quoi pourrais-je délivrer Israël? Ma famille est peu importante dans la tribu de Manassé, et moi je suis le plus jeune des fils de mon père.

16 L’Eternel lui répondit:

—Je serai avec toi, c’est pourquoi tu battras les Madianites tous ensemble.

17 Gédéon lui dit:

—Eh bien, si réellement tu m’accordes ta faveur, prouve-moi par un signe que c’est bien toi qui me parles.

18 Ne t’éloigne pas d’ici, je te prie, avant que je sois revenu vers toi avec une offrande que je te présenterai.

—J’attendrai ton retour, lui dit-il.

19 Gédéon rentra chez lui, apprêta un jeune chevreau et prépara des pains sans levain avec trente kilos de farine. Il mit la viande dans une corbeille et le jus dans un pot, puis il apporta le tout à l’ange de Dieu qui se tenait sous le chêne et le lui offrit.

20 L’ange de Dieu lui dit:

—Prends la viande et les pains sans levain et dépose-les sur ce rocher, puis verse le jus par-dessus.

Gédéon obéit.

21 L’ange de l’Eternel avança le bout du bâton qu’il tenait en main et en toucha la viande et les pains sans levain. Une flamme jaillit du rocher et consuma la viande et les pains sans levain. Puis l’ange de l’Eternel disparut à ses yeux.

22 A ce moment, Gédéon reconnut que c’était l’ange de l’Eternel et il s’écria:

—Malheur à moi, Seigneur Eternel! Car j’ai vu l’ange de l’Eternel face à face.

23 Mais l’Eternel lui dit:

—Rassure-toi, n’aie pas peur, tu ne mourras pas.

24 Gédéon construisit à cet endroit un autel à l’Eternel et il l’appela «L’Eternel assure la paix». Cet autel existe encore aujourd’hui à Ophra, un village du groupe familial d’Abiézer.

Gédéon démolit l’autel de Baal

25 La nuit suivante, l’Eternel dit à Gédéon:

—Prends le jeune taureau de ton père et le second, celui de sept ans. Démolis l’autel de Baal qui est à ton père et abats le poteau sacré qui est dressé à côté.

26 Puis tu bâtiras un autel bien aménagé à l’Eternel ton Dieu au sommet de cette colline. Tu prendras le second taureau et tu l’offriras en holocauste, en utilisant comme combustible le bois du poteau sacré que tu auras abattu.

27 Gédéon prit dix hommes parmi ses serviteurs et fit ce que l’Eternel lui avait demandé, mais comme il n’osait pas agir en plein jour par crainte de sa famille et des habitants du village, il opéra de nuit.

28 Le lendemain matin, les gens du village découvrirent que l’autel de Baal avait été démoli, que le poteau sacré était abattu et qu’un taureau avait été offert en holocauste sur l’autel qui venait d’être construit.

29 Ils se demandèrent les uns aux autres:

—Qui a fait cela?

Alors qu’ils cherchaient à se renseigner, on leur dit que c’était Gédéon, le fils de Joas, qui avait fait cela.

30 Alors ils dirent à Joas:

—Fais sortir ton fils et il mourra, car il a démoli l’autel de Baal et abattu le poteau sacré qui se trouvait à côté.

31 Mais Joas répondit à tous ceux qui se tenaient autour de lui:

—Est-ce à vous de défendre la cause de Baal? Est-ce à vous de lui venir en aide? Celui qui prendra parti pour Baal sera mis à mort avant demain matin. Si Baal est dieu, qu’il se défende lui-même, puisqu’on a démoli son autel.

32 A partir de ce jour, on surnomma Gédéon Yeroubbaal (Que Baal se défende) parce qu’on avait dit:

—Que Baal se défende contre lui puisqu’il a démoli son autel!

Gédéon demande un signe

33 Les Madianites, les Amalécites et les nomades de l’Orient rassemblèrent leurs troupes, traversèrent le Jourdain et installèrent leur camp dans la vallée de Jizréel.

34 L’Esprit de l’Eternel s’empara de Gédéon qui se mit à sonner du cor. Alors les hommes de la famille d’Abiézer se rassemblèrent pour le suivre.

35 Gédéon envoya des messagers dans tout le territoire de Manassé. Là aussi, les hommes se rassemblèrent pour marcher avec lui. Il envoya de même des messagers dans les tribus d’Aser, de Zabulon et de Nephtali, et tous vinrent le rejoindre.

36 Gédéon dit à Dieu:

—Si réellement tu veux délivrer Israël par mes soins, comme tu l’as dit, 37 voici ce que je te demande: j’étendrai une toison de laine sur le sol de l’aire où l’on bat le blé. Si la rosée se dépose seulement sur la toison, et si tout le sol autour reste sec, je saurai que c’est par mes soins que tu veux délivrer Israël, comme tu l’as déclaré.

38 C’est exactement ce qui arriva. Le lendemain, il se leva de bon matin, pressa la toison et en fit sortir assez de rosée pour remplir d’eau tout un bol.

39 Alors il dit à Dieu:

—Ne te fâche pas contre moi si je t’adresse encore une fois une demande, permets-moi seulement une dernière épreuve avec la toison: qu’elle seule reste sèche et que la rosée mouille le sol tout autour.

40 Et Dieu fit cette nuit-là ce que Gédéon lui avait demandé: seule la toison resta sèche, alors que tout le sol reçut de la rosée.

Luc 22:54-23:12

Pierre renie son Maître

54 Alors ils se saisirent de lui et le conduisirent dans le palais du grand-prêtre. Pierre suivait à distance.

55 Au milieu de la cour, on avait allumé un feu et les gens étaient assis autour. Pierre s’assit au milieu du groupe.

56 Une servante, en le voyant là près du feu, l’observa à la clarté de la flamme et dit:

—En voilà un qui était aussi avec lui.

57 Mais Pierre le nia en disant:

—Mais non, je ne connais pas cet homme.

58 Peu après, quelqu’un d’autre, en apercevant Pierre, l’interpella:

—Toi aussi, tu fais partie de ces gens!

—Mais non, déclara Pierre, je n’en suis pas!

59 Environ une heure plus tard, un autre encore soutint avec insistance:

—C’est sûr, cet homme-là était aussi avec lui; d’ailleurs c’est un Galiléen.

60 —Mais non, je ne sais pas ce que tu veux dire, s’écria Pierre.

Au même instant, alors qu’il était encore en train de parler, le coq se mit à chanter.

61 Le Seigneur se retourna et posa son regard sur Pierre. Alors Pierre se souvint de ce que le Seigneur lui avait dit: «Avant que le coq ne chante aujourd’hui, tu m’auras renié trois fois!»

62 Il se glissa dehors et se mit à pleurer amèrement.

63 Les hommes qui gardaient Jésus se moquaient de lui et le frappaient.

64 Ils lui couvraient le visage et criaient:

—Hé! Fais le prophète! Dis-nous qui te frappe!

65 Et ils l’accablaient d’injures.

Jésus devant le Grand-Conseil

66 Dès le point du jour, les responsables du peuple, les chefs des prêtres et les spécialistes de la Loi se réunirent et firent amener Jésus devant leur Grand-Conseil.

67 L’interrogatoire commença:

—Si tu es le Messie, déclare-le nous.

Jésus leur dit:

Si je vous réponds, vous ne croirez pas, 68 et si je vous pose des questions, vous ne me répondrez pas.

69 Mais à partir de maintenant, le Fils de l’homme siégera à la droite du Dieu tout-puissant.

70 Alors ils se mirent à crier tous ensemble:

—Tu es donc le Fils de Dieu!

Vous dites vous-mêmes que je le suis, répondit Jésus.

71 Là-dessus ils s’écrièrent:

—Qu’avons-nous encore besoin de témoignages? Nous venons de l’entendre nous-mêmes de sa bouche.

Chapitre 23

Jésus devant Pilate et Hérode

1  Toute l’assemblée se leva et l’emmena devant Pilate.

Là, ils se mirent à l’accuser:

—Nous avons trouvé cet homme en train de jeter le trouble parmi notre peuple: il interdit de payer l’impôt à l’empereur et il déclare qu’il est le Messie, le roi!

Alors Pilate l’interrogea:

—Es-tu le roi des Juifs? lui demanda-t-il.

Tu le dis toi-même, lui répondit Jésus.

Pilate dit alors aux chefs des prêtres et aux gens rassemblés:

—Je ne trouve chez cet homme aucune raison de le condamner.

Mais ils insistaient de plus en plus, disant:

—Il soulève le peuple avec ses idées! Il a endoctriné toute la Judée! Il a commencé en Galilée et il est venu jusqu’ici.

Quand Pilate entendit parler de la Galilée, il demanda si cet homme était Galiléen.

Apprenant qu’il relevait bien de la juridiction d’Hérode, il l’envoya à ce dernier qui, justement, se trouvait lui aussi à Jérusalem durant ces jours-là.

Hérode fut ravi de voir Jésus car, depuis longtemps, il désirait faire sa connaissance, parce qu’il avait entendu parler de lui, et il espérait lui voir faire quelque signe miraculeux.

Il lui posa de nombreuses questions, mais Jésus ne lui répondit pas un mot.

10 Pendant ce temps, les chefs des prêtres et les spécialistes de la Loi se tenaient là debout, lançant, avec passion, de graves accusations contre lui.

11 Alors Hérode le traita avec mépris, ses soldats en firent autant, et ils se moquèrent de lui, en le revêtant d’un manteau magnifique. Hérode le fit reconduire ainsi chez Pilate.

12 Hérode et Pilate, qui jusqu’alors avaient été ennemis, devinrent amis ce jour-là.

Psaumes 95-96

Il tient l’univers dans ses mains

1  Venez, crions notre joie en l’honneur de l’Eternel!

Louons le Seigneur! Acclamons notre rocher car il est notre Sauveur!

Présentons-nous devant lui avec des prières de reconnaissance.

Acclamons-le en musique.

L’Eternel est le grand Dieu,

il est le grand Roi au-dessus de tous les dieux.

C’est lui qui tient dans sa main les profondeurs de la terre,

et les cimes des montagnes sont aussi à lui.

A lui appartient la mer: c’est lui qui l’a faite;

à lui est la terre: ses mains l’ont formée.

Venez et prosternons-nous,

ployons les genoux devant l’Eternel qui nous a créés.

Il est notre Dieu,

nous sommes le peuple de son pâturage,

le troupeau que sa main conduit.

Aujourd’hui, si vous entendez sa voix,

ne vous endurcissez pas comme à Mériba,

comme au jour de l’incident de Massa dans le désert:

«Vos ancêtres m’ont défié voulant me forcer la main,

bien qu’ils m’aient vu à l’action.

10 Pendant quarante ans, j’ai éprouvé du dégoût pour cette génération,

et j’ai dit alors: C’est un peuple qui s’égare,

et qui ne fait aucun cas des voies que je lui prescris.

11 C’est pourquoi, dans ma colère, j’ai fait ce serment:

Ils n’entreront pas dans mon repos.»

Psaumes 96

Que tout l’univers célèbre l’Eternel, son roi!

1  Chantez à l’Eternel un cantique nouveau!

Chantez à l’Eternel, vous, gens du monde entier!

Chantez à l’Eternel et louez-le pour ce qu’il est!

Annoncez chaque jour la joyeuse nouvelle de son salut!

Oui, publiez sa gloire au milieu des nations!

Racontez ses merveilles chez tous les peuples!

Car l’Eternel est grand et comblé de louanges,

et il est redoutable bien plus que tous les dieux.

Car tous les dieux des peuples ne sont que du néant,

alors que l’Eternel a fait le ciel.

Splendeur et majesté rayonnent de son être,

et puissance et beauté ornent son sanctuaire.

Célébrez l’Eternel, vous, nations de la terre,

célébrez l’Eternel en proclamant sa gloire et sa puissance.

Célébrez l’Eternel et son nom glorieux!

Apportez vos offrandes, entrez dans ses parvis,

et, là, prosternez-vous. Adorez l’Eternel dans l’éclat de sa sainteté!

Vous, gens du monde entier, tremblez devant sa face!

10 Proclamez aux nations que l’Eternel est roi!

Aussi le monde est ferme, il n’est pas ébranlé.

Dieu juge avec droiture les peuples de la terre.

11 Que le ciel soit en joie

et que la terre exulte,

que la mer retentisse et tout ce qui l’habite!

12 Que toute la campagne et tout ce qui s’y trouve exultent d’allégresse!

Que, dans les bois, les arbres poussent des cris de joie

13 devant l’Eternel, car il vient,

il vient juger la terre.

Il jugera le monde selon ce qui est juste,

il jugera les peuples selon la vérité qui est en lui.

Proverbes 14:5-6

Un témoin fidèle ne ment pas;

qui profère des mensonges est un faux témoin.

Le moqueur a beau chercher la sagesse: elle lui échappe,

alors que la connaissance est facilement à la portée de l’homme de bon sens.

Prière:  Seigneur, je te demande de renouveler mon esprit. Esprit-Saint, guide-moi s’il te plaît afin que je puisse trouver la sagesse. Je prie pour la sagesse qui ne peut venir que de ton conseil et à travers mon profond et respectueux amour pour toi. Guide mes pas, afin que le royaume puisse progresser à travers moi. Je veux être une personne de ta Parole à travers la prière et l’action. Amen.

Cette prière est issue de la PASSAGES BIBLE, publiée par Zondervan, avec Daily Audio Bible, et traduite en français par nos soins.

Texte biblique de la Bible du Semeur
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